Eledhwen O Toiren
Просто я Акула, которая терпит своего вспыльчивого Льва!
Наверное, в мире не найдется человека, который бы не радовался ясному и погожему сентябрьскому деньку, когда теплый воздух чист и прозрачен, а еще по-летнему ласковое солнце задорно светит сквозь начавшие желтеть листья. Казалось бы, в такую пору все люди должны чувствовать себя на редкость замечательно и бодро. Все, но только не пара адептов-старшекурсников из Башни Туманов, в данный момент заслуженно наказанных и занятых выполнением исправительных работ.
И какое ведь унизительное наказание придумал инспектор по дисциплине на этот раз! Подумать только - их заставили копать канаву для осушения болота! И ладно бы с помощью магии - это бы еще куда ни шло - но непреклонный мастер Тарн отправил их на борбьу с болотом с ЛОПАТАМИ! С какими-то несчастными тупыми лопатами, а магию использовать запретил. И даже собственноручно нацепил на них поглощающие браслеты, которые забирали всю магическую силу подчистую.
От такой несправедливости внутри все кипело, оба парня легко натворили бы глупостей и наговорили множество резких слов, если их было кому слушать.
Но по соседству оказалось только болото с лягушками и личинками насекомых, а оные за слушателей не считались.
-Это бред!- один из парней сильно швырнул лопату оземь.
- А твоя идея призвать демона, значит, была не бредом? - усмехнулся второй, продолжая копать.
-Кто б говорил!
- Ну да, я согласился... - очередной ком мокрой земли шлепнулся в кучу. - Но чья идея-то была?
- А чего ты меня тогда не остановил? - задиристо упер руки в боки первый. - Раз ты у нас весь такой мальчик-паинька и вообще ум, честь и совесть факультета!
Его товарищ по несчастью выпрямился и воткнул лопату в грунт.
- А толку-то, если б я отказался? Тебе ж что в башку втемяшится - колом не выбить, пока не осуществишь задуманное. Ты б это все равно сделал - со мной или без меня, что я тебя, не знаю, что ли?
- А ты, стало бы, решил меня проконтролировать - типа, в твоем присутствии все гладко пройдет? - ядовито поинтересовался первый адепт.
- Ну можно и так сказать, - пожал плечами второй. - Призыв демона - это вообще-то не так уж и сложно. Вызвали, получили что хотели, обратно услали - делов-то. Да только вот это все возможно, если все условия Призыва соблюдаются.
- Спасибо за крайне неуместную лекцию, - скривился собеседник. - Ты вообще на что намекаешь, а, Рыжий?
- Гептаграмма, Лафертс, - как-то устало сказал второй, снова берясь за лопату. - Это должна была быть гептаграмма, а не то, что ты нарисовал. Тогда бы демон и не вырвался.
- А я ее и нарисовал, - с непоколебимой уверенностью заявил названный Лафертсом, скрестив на груди руки.
- Ее? - только рассмеялся рыжеволосый. - Да уж конечно.
- Конечно!
- А сколько, по-твоему, лучей у гептаграммы?
- Сколько-сколько, - проворчал собеседник. - Ясное ж дело - шесть!
- "Шесть", - закатил глаза второй наказанный. - Да семь их, Лафертс, семь! Гептаграмма - семиконечная звезда. Когда ты, наконец, запомнишь? - он покачал головой. - Счетовод хренов....
-А ты какого лешего тогда смотрел? Все о ней слюни пускаешь?
- И ничего я не пускаю, бешенством не болен, - фыркнул рыжий. - Мне ж тогда белену пришлось воровать, и я чуть не попался, забыл, что ли? У меня ж белена кончилась, для Призыва не хватало...
-Угу, заливай,- парень сел прямо на землю.
- Чего расселся? Копай давай, массовик-затейник.
-Не буду, я им не обычный смертный!
- Да, - важно кивнул собеседник, - ты смертный с шилом в заднице!
-Неа, я - маг и не обязан копать тут лопатой!
- Ну, инспектор решил по-другому... - второй адепт продолжал методично орудовать лопатой. - Да уж, и куда мы катимся? Полы мы уже драили, доспехи чистили, архив разбирали, крыс в подземельях гоняли, теперь вот роем траншею. И что будет дальше такими темпами? Позорный столб или Колодец висельников?
-Колодец? А что там?- заинтересовался Лафертс.
- Ты что, не знаешь про такое наказание? - покосился на него рыжеволосый. - Ты меня удивил.
-Не помню...-отмахнулся тот.
- Да привяжут тебя за ноги и скинут в колодец, и будешь там болтаться, как перезрелая груша, - просветил его приятель. - И вставай с земли, а то простудишься, сейчас не июль месяц.
-Эх! А я думал....
- Чего ты думал?
-Ну... такое интригующее название... Как жестока жизнь! Кстати,- он заговорщицки подмигнул, поднялся и подошел вплотную и зашептал. - Я тут думаю... может запрещенной магией крови заняться?
- Я тебя умоляю! - простонал парень. - Только этого еще не хватало! Это вообще не позорным столбом, а отчислением попахивает.
-Ну и ладно! Ты только представь на что я стал бы способен тогда!
- К магии крови врожденная предрасположенность нужна и талант... А ты даже семь лучей у звезды сосчитать не в силах!
-Тьфу на тебя!- плюнул парень и плюхнулся обратно,- Зануда!
- Да, да, а теперь бери лопату и копай - с чего это я должен тут один горбатиться?
-И не подумаю, я вам не оборотень-землеройка!- Лафертс демонстративно скрестил руки на груди.
- Ага, ты просто бесполезная белоручка, - в тон ему отозвался рыжий.
Парень обиженно фыркнул и повернулся спиной к нему.
Следующие полчаса прошли в молчании: один копал, другой дулся.
Сидящий на земле, наконец, не выдержал.
-Ну как можно быть такой послушной овцой? А если завтра Мастер велит тебе с башни вниз прыгнуть, ты то же прыгнешь?!
Собеседник пожал плечами:
- С левитацией у меня всё в порядке - так что почему бы и нет? Вдобавок, в нашем нынешнем положении можно найти определенные плюсы, - он смахнул со лба пот. - Физическая нагрузка на свежем воздухе укрепляет организм.
-Нет, я тебе просто поражаюсь...
- А я - тебе. И еще раз говорю: вставай с земли, а то потом будешь меня посреди ночи будить постоянной беготнёй до клозета.
-Вот еще, если я заболею -то с чистой совестью буду наслаждаться отдыхом в медицинском крыле и еще жалобу накатаю на бесчеловечное обращение со студентами и причинение вреда их здоровью,- шатен был настроен серьезно.
- Болтун ты, - беззлобно усмехнулся рыжеволосый. - Кто их читать-то будет, эти жалобы? Ты сам же видел, сколько такой ненужной макулатуры в архиве.
-Ну и ладно. Главное - бунт! Если вечно молчать и соглашаться, они веревки из нас вить начнут!
- И как, много из тебя они свили за эти пять лет?
-Я им не дамся!- парень встал отряхиваясь.- Никому не позволено закабалить Даниэля Лафертсона!
Его друг от души расхохотался, что случалось с ним не так уж и часто.
- Ой, а физиономию-то сколь пафосную скроил, я не могу, - прямо хоть сейчас на парадный портрет!
Даниэль подбоченился и встал словно скульптура Великого Магистра.
- Аплодирую стоя, - рыжеволосый похлопал рукой по черенку лопаты. - И пусть все злые ведьмы пугают своих детишек Вашим именем.
-Так и быть, разрешаю,-величественно махнул рукой друг и не выдержав сам засмеялся.
В конце концов, этот сентябрьский день был не так уж и плох, если разобраться.
***
Даниэль задумчиво сидел у себя на кровати. Стояла темная ночь, но он никак не мог уснуть. Он мягко спрыгнул с кровати, нашел наощупь что-то на прикроватной тумбочке и выскользнул из комнаты в коридор, а оттуда в общую комнату.
Усевшись на один из диванов, он разжал руку. На ладони лежало маленькое тусклое зеркало. Парень случайно нашел его вчера там на болотах. Он отчего-то не показал его другу, сразу же сунув в карман. И уже придя после наказания отмыл и рассмотрел.
Собственно, смотреть там было не на что. Тусклое, в разводах от сырости, с облупившейся эмалью по краю рамки, оно непонятным образом притягивало Даниэля к себе.
Тот даже проверил его на наличие магии и ничего не нашел. Обычное зеркало.
Парень еще немного поглядел на него и сжав в руке, вернулся в комнату к соседу.
- Что, энурез замучил или понос прошиб? - раздался в темноте не слишком-то довольный голос: кровать рыжего была возле двери, а спал Герхенрейдер всегда очень чутко.
-Не дождешься, - беззлобно огрызнулся Дэни,- просто не спиться.
- И? Выходил на луну выть? - сосед щелкнул пальцами, и под потолком вспыхнул зеленоватый шар холодного магического огня. - Так ведь не сезон еще - только новолуние.
-Воздухом подышать...- рассказывать другу о находке он не собирался.
- И ты посмел разбудить меня ради этого? - возмутился рыжий. - Вот ведь засранец.
-Тебя никто не будил, ты, просто, сам псих! - парень улегся и накрылся одеялом.
- А ты пыхтишь и топаешь, как беременный бегемот. Если шастаешь ночью - так ходи тихо и дверями не хлопай!
Лафертс высокомерно фыркнул и накрылся с головой, все еще сжимая зеркало.
-Кстати, погуляешь завтра вечерком где-нибудь?
- Что, опять разврат творить собрался? - зеленый шар распался на сноп маленьких искр, и комната погрузилась в темноту. - Почему этим надо заниматься именно здесь?
-А где? За кустом в парке под окнами Магистра?
- Да хоть бы на сеновале в конюшне! Мне хватило прошлого раза, знаешь ли, когда пришлось до утра почти на крыше от патруля прятаться.
-Вот еще в конюшне! Сам девок туда води, а мои "Острые ушки" только на кровать согласны. Вот выдумал...- парень покачал головой,- сеновал...
- "Острые ушки"? - переспросил Герхенрейдер. - Это что-то новенькое. Кто такая?
-Да есть тут полуэльф...- в подробности вдаваться сразу расхотелось.
- Полуэльфийка, ты хочешь сказать? Или тебя вдруг на мальчиков потянуло?
-Ну да, полуэльфийка,- просвещать друга что все другие разы были далеко не девочки не хотелось.
- Ладно, уговорил, - сосед отвернулся к стене. - "Погуляю где-нибудь вечером". Только за пять минут до отбоя я вернусь, и чтоб в комнате уже был ты один и все было прибрано.
-Ну... мы постараемся... Эх, и почему у эльфийской крови такие красивые черты?
- Может, это отпечаток их древней магии, - хмыкнул рыжеволосый без особого интереса. - Я спать, спокойной ночи.
-Давай- давай... - парень, спохватившись положил зеркальце что все время держал в руке и то же закрыл глаза.
***
Котел весело кипел на огне, наполненный пока только ключевой водой.
- Так, посмотрим, - Герхенрейдер читал состав зелья, которое им надо было приготовить. - Одна часть болотного мха сфагнума, две части кукушкиного льна, три больших листа копытеня, крапива, - он перевернул страницу, - сушеные поганки, шишки хмеля, осока.... Да это не зелье, а какой-то суп из травы! С поганками.
-Угу...- его друг скучающе оглядывал аудиторию.
- Опять пребываешь разумом в высших сферах? - рыжий подтолкнул к нему разделочную доску с ножом. - Режь поганки, по условиям должны быть маленькие кусочки.
-Бред,- парень взялся за нож.
- Ты какой-то нервный в последние дни, - заметил друг, вытаскивая из корзинки мох. - Что-то случилось?
-Да нет... не знаю, мне все это надоело,- он указал на поганки.
- Надоело резать или надоело учиться? - уточнил Герхенрейдер.
-Все вместе.
- Ну, альтернативы-то нет. Глупо бросать, когда уже столько пройдено.
-Не знаю...
- А чего ты будешь делать, если бросишь? Кому нужен маг-недоучка? Да никому!
-Займусь чем-нибудь еще.
- Чем? Ремеслом или торговлей? А может, - он усмехнулся, - в жрецы пойдешь?
-Может, не знаю...
Рыжий вздохнул и сам стал резать поганки:
- Ну ты вообще...
В дверь кабинета постучали и, не дожидаясь разрешения преподавателя, открыли ее.
- Адепт Зигфрид Герхенрейдер! - провозгласил с порога секретарь. - Вас вызывает Магистр! Немедленно, - он кивнул зельевару, - Прошу прощения, профессор, - с этими словами секретарь исчез в коридоре.
Зиг отложил нож. На лице читалось искреннее недоумение.
- К Магистру? Зачем это? Историю с демоном уже ведь утрясли, вроде....
- Герхенрейдер, не мешкайте, - профессор смотрел на него в упор. - Не нужно заставлять Магистра ждать.
- Да, да, иду, - рыжеволосый быстро вытер руки, собрал вещи и поднялся.
Его друг с унылым видом принялся кромсать ингредиенты для зелья.
- Удачи, Рыжий, - негромко произнес он в удаляющуюся спину.
Зиг уже не расслышал его слов.
Ингредиенты Даниэль накромсал кое-как. Свалил все в котел, кое-как перемещал и зевнув уселся на стул в ожидании друга.
Но тот так и не вернулся. Пришлось парню самому доваривать зелье и получать свою заслуженную тройку.
Не вернулся рыжий и на другие занятия.
***
Зигфрид вошел в приемную Магистра. Секретарь уже сидел на своем месте, как ни в чем не бывало, и ковырялся в документах - словно бы и не бегал за адептом каких-то десять минут назад. И как он так быстро сюда вернулся? Телепортировался, что ли, или через тайный ход прошел?
- Магистр вас ждет, - не отрываясь от бумаг, секретарь кивнул на покрытую резьбой двустворчатую дверь в кабинет. - Проходите.
- Спасибо, - сам не зная почему сказал Герхенрейдер и, шагнув к двери, постучал.
Не то чтобы он боялся идти к Магистру - за выкрутасы с демоном их вместе с Дэни распекали в этом же самом кабинете не далее как три дня назад, - а глава Башни не был склонен наказывать дважды за одну и ту же провинность. И всё-таки Зига что-то настораживало. Почему-то он был уверен, что повод для вызова окажется ничуть не радостным.
- Войдите! - донеслось изнутри, и адепт, потянув тяжелую створку на себя, вошел.
Магистр Басаниус сидел за столом, опустив подбородок на переплетенные пальцы, унизанные магическими перстнями, и смотрел на студента поверх очков.
- Добрый день, сэр, - учтиво сказал Зигфрид, чуть поклонившись, как того требовал этикет.
- Хочется верить, что добрый, да не очень-то верится, - вздохнул в ответ Магистр и указал рукой на кресло напротив. - Садитесь.
Герхенрейдер сел. Глава Башни пристально смотрел на него.
- Наверное, вы думаете над тем, почему я вас вызвал? - спросил он.
- Признаться, я теряюсь в догадках, сэр.
- Что ж, тогда я вам объясню. Ваша выходка, разумеется, была просто в высшей степени глупа и беспечна - могли пострадать не только вы двое, но и множество других людей, - Магистр разом сделался грозным. - И уж если этого можно было ждать от Лафертса, то уж от Вас я этого никак не ожидал!
- Я сожалею, что так получилось, сэр, и приношу свои извинения, - понуро произнес Зигфрид. "Значит, всё-таки демон!" - Мы уже осознали свою ошибку, и больше подобного не повторится.
Басаниус долго изучал его взглядом, а потом вздохнул:
- Да вы-то с Даниэлем как раз еще неплохо справились - сами же загнали того демона обратно, значит, не так уж вы и безнадежны.
Герхенрейдер не поверил своим ушам:
- Что, простите?
Магистр, не слушая, покачал головой, думая о чем-то своем:
- А другим повезло меньше. Глупые, глупые дети! - он снял очки и потер переносицу. Когда он снова посмотрел на Зига, взгляд его был усталым и грустным. - Вы, наверное, не в курсе, что произошло в Башне Гроз?
Герхенрейдер напрягся:
- Нет. А что там случилось?
- Несколько адептов там тоже решили поэкспериментировать с призывом демона... Но они были младше и слабее, - он помолчал. - Поэтому всё кончилось трагически.
Зиг несколько секунд осмысливал услышанное. Когда он заговорил, его голос звучал встревоженно:
- И вы вызвали меня потому, что пострадал мой брат?
Басаниус тяжело кивнул:
- Да, Зигфрид. К несчастью, это так.
Герхенрейдер вскочил со стула:
- Что с ним? Он жив? Я могу к нему поехать?
- Он здесь, - тихо сказал Магистр.
Зиг осёкся:
- Что?
- Ваш брат здесь, - повторил Басаниус. - Его доставили сюда по его просьбе. И теперь он будет находиться в Башне Туманов.
Парень облегченно выдохнул:
- Так он жив?
- Жив, - подтвердил Магистр и сокрушенно покачал головой. - В отличие от двух других адептов... Как же это всё так случилось, как они допустили... - забормотал он, а потом, вспомнив о студенте рядом, поднял взгляд. – Ваш брат выжил, но попал под проклятие демона. Как именно оно на него повлияло, кроме некоторых изменений во внешности, мы пока определить не смогли. Магистр Башни Гроз вместе со своими коллегами пытались разрушить чары, но безуспешно. И я, к стыду своему, должен признать, что пока бессилен помочь вашему брату, поскольку мы еще не поняли, с чем именно имеем дело.
Зигфрид молча слушал.
- Но я обещаю вам, что мы приложим все усилия, чтобы освободить его от проклятия, - заверил Басаниус. – Мы сделаем всё возможное и при необходимости подключим магов из других башен.
- Я верю вам, сэр, - произнес Герхенрейдер. – И благодарю. Вы сказали, что он сам попросил доставить его сюда. Почему он не остался в своей Башне или не попросился домой? Вы не в курсе?
- Он мало что помнит из произошедшего, - ответил Магистр. – К тому же сильно напуган и, кажется, нездоров. Но он утверждал, что рядом с вами ему будет спокойнее, и просился к вам. Поэтому его сюда и привезли.
- Понятно, - кивнул адепт и, собравшись с духом, попросил: - А сейчас я могу его увидеть? Где он?
Басаниус поднялся с кресла.
- Идёмте.
Зиг последовал за ним к двери в глубине кабинета.
- Он там, - тихо сказал Магистр.
Герхенрейдер толкнул дверь и шагнул в маленькую комнату с ярко горящим камином. У огня на диванчике спиной ко входу сидела фигура, закутанная в черный плащ с капюшоном.
- Маккензи! – позвал брата Зигфрид. – Это я…
Сидевший оживился и тут же обернулся на голос, вскочив с дивана:
- Зиг!
Герхенрейдер смотрел на него, узнавая и не узнавая одновременно.
- Брат, я так рад тебя видеть! – Маккензи протянул к нему худые, полностью закрытые бинтами руки. Массивные, покрытые рунами поглощающие браслеты, обычно используемые для лишения силы магов-отступников, смотрелись на тонких запястьях просто чудовищно. – Я так скучал по тебе!
- Кензи… - выдохнул Зиг, когда младший брат прижался к нему и обнял. Других слов не находилось.
Бывший адепт Башни Гроз поднял голову, глядя на старшего снизу вверх. Капюшон съехал с головы, открывая волосы, сменившие теперь яркий медный цвет на цвет воронова крыла.
- Ты рад меня видеть?
Его глаза были чёрными и совсем чужими.
***
Зигфрид долго разговаривал со своим братом сидя в саду, потом повел знакомится с Башней. В одном из переходов они столкнулись с Даниэлем, шатен сразу же кинулся к нему.
-Ты где был?
Зиг не успел ответить, как Лафертс, заметивший Маккензи, задал новый вопрос:
- Это кто еще такой?
Младший Герхенрейдер, которому не понравилось, что на него уставились, как первокурсники на чучело василиска, отступил за спину старшего.
-Герхенрейдер, что воды в рот набрал?
- Это Маккензи, - наконец ответил Зиг, оглянувшись на паренька, - мой младший брат, знакомься.
-У тебя есть брат? Ты не говорил...
- Ну, теперь ты узнал... Кензи, а это мой друг и сосед по комнате - Даниэль Лафертс, - представил рыжеволосый друга. - Он шумный, но не страшный.
Младший только что-то промычал себе под нос.
-Так где тебя черти носили?
Лафертс сейчас решил выяснить именно это, хотя причина, похоже, уже нашлась. А тот вопрос, почему новоявленный братец, во-первых, ни капли не похож на Зига, а во-вторых, почему он весь в бинтах да еще и с каторжными браслетами, Даниэль решил оставить до тех пор, пока этого самого братца не будет поблизости.